Tricky Expressions in German

Words for "when"

als / wenn / wann - WHEN DO YOU USE WHICH ONE????

Notice when the verb goes to the end.

als refers to a single event in the past. It is used with past tenses.

Ich habe viele Kuchen gegessen, als wir die Familie Schmitt besucht haben. = I ate many cakes when we visited the Schmitt family.

wenn can mean "if". In time clauses, wenn can mean "at the time when", or "whenever". You use it with the present tense then.

Wir gehen gern schwimmen, wenn es heiß ist. = We like to go swimming when[ever] it is hot.

Wenn er Zeit hat, kommt er mit. = If he has time he’s coming too.

wann is used as a question word, in direct questions and in indirect questions.

Direct questions: "Wann besuchst du ihn?" = "When are you visiting him?"

Indirect questions: "Weißt du, wann Heike kommt?" = "Do you know when Heike is coming?"

[Interactive practice exercises: exercise one | exercise two (incl. ob = whether)]

To keep doing something, to continue doing something:

Use the word weiter:

Sein Fuß tut weh, aber er spielt weiter! = His foot is hurting, but he's keeping on playing!

Wir können noch nicht Tennis spielen; es regnet weiter. = We can't play tennis yet; it's continuing to rain.

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To stop doing something:

aufhören, etwas zu machen

Es hört auf, zu regnen. = It's stopping raining.

Toll! Der Hund hört auf, zu bellen! = Great! The dog is stopping its barking!

Nächstes Jahr höre ich auf, Fußball zu spielen. = Next year I'll stop playing footy.

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call / called:

(heißen) Er heißt Robert. = He is called (= his name is...) Robert.

(nennen) Wir nennen ihn "Kaiser". = We call him "Kaiser".

(rufen) Sie hat ihn gerufen. = She called (= summoned) him.

(anrufen) Ich habe ihn angerufen. = I have called (= phoned) him.

(besuchen) Sie hat mich besucht. = She called on me. (= visited me)

(namens) Wir haben einen Hund namens Max.
OR: Wir haben einen Hund mit dem Namen Max. = We have a dog called Max.

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to get:

(bekommen) Er hat den Brief eben bekommen/erhalten. = He has just got (= received) the letter.

(werden) Ich bin alt geworden. = I have got (= become) old.

(kommen) Wann ist sie nach Hause gekommen? = When did she get (= come) home?

(erreichen) Wir haben die Insel erreicht. = We got to (= reached) the island.

(einsteigen) Wir sind auf (in) die Straßenbahn eingestiegen. = We got on (into) the tram.

(aussteigen) Wir sind (aus dem Bus) ausgestiegen. = We got out (off the bus).

(holen) Willst du mir den Brief holen? = Will you get (= fetch) me the letter?

Er macht alles fertig. = He is getting everything ready.

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to know:

wissen / kennen - Which one?

Note: kennen = to be familiar with personally (kennen cannot be followed immediately by a joining word, e.g. aber, weil etc.). wissen = to know through having learnt, to know facts.

Ich kenne ihn. = I know him.

Sie kennt Berlin. = She knows Berlin.

Ich weiß nicht alles. = I don’t know everything.

Er weiß den Weg. = He knows the way.

Ich weiß, dass er nichts weiß. = I know that he knows nothing.

Ich weiß, wie sie heißt. = I know what her name is.

Ich kann Deutsch. = I know German (can speak it).

[Practice exercise]

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to look:

(aussehen) Er sieht gesund aus. = He looks well (healthy).

(ansehen) Sie sieht ihn jetzt genau an. = She is looking at him closely now.

(sich umsehen) Er sieht sich um. = He is looking round (= about him).

(suchen) Sie hat es überall gesucht. = She has looked (= searched) for it everywhere.

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only:

Note: erst always refers to time; nur always refers to manner (the way something is done), degree or amount.

Es ist erst 8 Uhr. = It is only 8 o’clock.

Sie ist erst um 8 Uhr angekommen. = She only arrived at 8 (= she did not arrive till 8 o’clock).

Er ist erst zehn Jahre alt. = He is only ten years old.

Es kostet nur 8 Euro. = It only costs 8 Euros.

Es war nur ein Traum. = It was only a dream.

Er ist der einzige Mann im Zimmer. = He is the only (i.e. ADJECTIVE) man in the room.

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Time:

Mit der Zeit / Im Laufe der Zeit = In time [= in the course of time]

Zur rechten Zeit = In time [= punctually]

Zur selben Zeit = At the same time

Eine Zeitlang = A while / For some time [= in the past]

Zu dieser Zeit = At this [or that] time

Zu allen Zeiten = At all times

Vor langer Zeit = A long time ago

Nach einer Weile = After a time

Das erste Mal = The first time

Das nächste Mal = The next time

Das letzte Mal = The last time

Mehrere Male / Mehrmals = Several times

Zum ersten (letzten) Mal = [For] the first [last] time

Um wieviel Uhr? = At what time?

Wie spät ist es? = What is the time?

schon = already [right-arrow] Ich habe diese CD schon. = I have this CD already.

seit (+ Dative) = since
Ich arbeite schon seit fünf Jahren bei Mercedes (««exclamation mark Present Tense in German) = I have been working at Mercedes for five years already (««exclamation mark Perfect Tense in English)

noch = still
Sie ist noch nicht zu Hause. = She is still not home (yet).

[Interactive exercise practising erst - noch - schon]

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Ways of saying "both"

beide
Meine beiden Brüder. My two brothers. (Both my brothers)
Welcher von beiden? Which of the two?
Keiner von beiden? Neither (of the two).
Wir beide. Both of us. (The two of us)
Sie sind beide alt. They are both old.

sowohl...als auch...
Sowohl er als auch sie sind dort. Both he and she are there.
Sowohl »Firefox« als auch »Opera« sind gute Internet-Browser, finde ich. Ich kann die beiden empfehlen. Both Firefox and Opera are good Web browsers, I think. I can recommend them.

And the opposite: neither...nor...

weder...noch...
Weder er noch wir können es tun. Neither he nor we can do it.
Weder hat er mir eine Email geschrieben, noch hat er mich angerufen. He has neither written me an email nor phoned me.

You can do an interactive reading exercise using sowohl...als auch... & weder...noch...

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Saying "without"

without (a thing/person)

i.e. "without" followed by a noun
ohne + Accusative

Sie flog ohne ihren Bruder. She flew without her brother.
Dummerweise kam er ohne seine Hausaufgaben zur Schule. Stupidly he came to school without his homework.

without doing/saying/going etc

i.e. "without" followed by a verb
ohne + zu + verb infinitive

Sie kam herein, ohne etwas zu sagen. She came in without saying anything.
Er besuchte Berlin ohne das berühmte Brandenburger Tor zu sehen. He visited Berlin without seeing the famous Brandenburg Gate.

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Created by D Nutting